La galette des rois : histoire et traditions

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La galette des rois s’impose comme le dessert favori dégusté le 6 Janvier, jour de l’épiphanie. Suivant les pays, elle peut être mangée pendant les fêtes du pré-Carême jusqu’à Mardi Gras. Laissez-nous vous raconter l’histoire de la galette des rois!

Origines historiques de la galette des rois

La galette des rois trouve son origine avec les trois rois mages Balthazar, Gaspard et Melchior. Pendant les Saturnales (fêtes romaines de la fin décembre à début janvier), les romains désignaient un esclave comme « roi du jour ».  Lors du banquet, les Romains utilisaient la fève comme bulletin de vote pour élire le « Saturnalicius princeps » (prince des Saturnales). Cette pratique permettait de renforcer les affections domestiques et donnait au roi l’honneur d’exaucer ce qu’il désirait. Pour assurer un partage équitable, la plus jeune personne glisse sous la table en nommant le bénéficiaire de la part. Au tout début, c’est-à-dire il y a 300 ans (quand même!) la galette était composée d’une pâte de type pain sec français avec le sucre au-dessus et une fève à l’intérieur, remplacée plus tard par une fève en porcelaine. L’usage de la fève remonte aux Grecs qui l’utilisait pour élire leurs magistrats. De même pour les romains qui élisaient le maître des Saturnales/ Les fèves en porcelaine apparurent au 18 ème siècle. Sous la Révolution, la fève fut remplacée par des bonnets phrygiens. Dans la tradition catholique, l’Épiphanie célèbre la visite des rois mages au petit Jésus. Les trois mages représentés en rois ont offert à l’enfant Jésus de l’or, de l’encens ainsi que de la myrrhe. La galette des rois est réputée pour avoir été apportée en Nouvelle Orléans par la France en 1870.

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La saison de la galette des rois s’étend de la fin des 12 jours de Noël (à partir du 24 décembre) jusqu’à Mardi Gras, la veille du commencement du Carême. Cette tradition culinaire est connue à travers le monde avec différents rites. Par exemple aux USA, particulièrement à la Nouvelle-Orléans, la galette est habituellement associée au Mardi Gras. C’est pourquoi un carnaval a lieu. Les couleurs officielles de Mardi Gras (créés en 1872 par the Krewe of Rex) sont le violet pour la justice, vert pour la foi et or pour le pouvoir.

Au commencement, un haricot …

La galette des rois est traditionnellement préparée avec de la pâte feuilletée et de la frangipane mais cela dépend des régions et des pays. Prenons l’exemple du sud de la France où « le gâteau des rois » est fait de brioche et de fruits confits. Ne vous en faîtes pas, les deux vous combleront quoi qu’il en soit!

Au début, un haricot était caché à l’intérieur de la galette des rois dans la tradition romaine puis fut remplacé par la suite par  de la porcelaine et ensuite par des figurines en plastique. Ces figurines peuvent aussi bien représenter le bébé Jésus mais également des personnages de films, de dessins animés, des animaux etc… Voici une sélection de figurines choisies avec soin :

  • Schtroumpf figurines
  • Harry Potter collection
  • cartoons
  • tour de france

Dans les pays célébrant l’Epiphanie le jour de Mardi gras, un bébé en porcelaine est caché dans la galette comme vous pouvez le voir ci-dessous. Ne prenez pas peur, ce bébé ne vous veut aucun mal!

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Un bébé presque comme les autres …

A l’origine, le bébé symbolise l’enfant Jésus mais désormais il représente la chance et la prospérité à quiconque le trouve. Dans certaines traditions, l’heureu[x][se] détent[eur][rice] de la figurine est désigné(e) roi ou reine pour la soirée.

Infos de dernière minute! Aux Etats-Unis, les boulangers préfèrent mettre la figurine en dehors du gâteau afin d’éviter tout procès. Ce n’est pas une blague de mauvais goût! En effet, si un client venait à s’étouffer ou à se casser une dent contre une fève, le patissier pourrait être poursuivi en justice. Deux boulangeries françaises ont laissé les fèves mais avec un petit texte expliquant ce que c’est et les précautions qui s’appliquent.

Sélection de traditions des galettes des rois

Jetez un coup d’œil à quelques traditions à travers le monde!

Dans le sud des USA, la tradition fut apportée par les colons de France et d’Espagne. Elle est associée au Carnaval.

Dans les pays hispanophones, la galette des rois appelée The roscon de reyes ou rosca de reyes en Amérique Latine, est traditionnellement dégustée pendant The Dia de los reyes magos (« Jour des Trois Rois Mages »). Avant d’aller au lit, les enfants mexicains laissent une chaussure à l’extérieur de leur maison, remplie de foin ou d’herbe sèche avec un bol d’eau comme un cadeau pour les animaux des rois, avec une note pour les rois. La roscón de reyes possède une forme ovale qui symbolise une couronne. Pour la décoration, les gens utilisent parfois des fruits secs et confits tels que des figues, des coings ou des cerises. Le fruit montre les nombreux joyaux qu’une couronne aurait.

Le rituel selon lequel il faut placer un haricot, bonbon ou figurine du bébé Jésus à l’intérieur du gâteau est respecté. Celui qui trouve cette dernière se verra obligé de l’apporter à l’église la plus proche le 2 février, Día de la candelaria (Jour de la Chandeleur), qui célèbre la présentation de Jésus dans le temple. Au Mexique et pour la diaspora mexicaine des Etats-Unis, les personnes trouvant la figurine du bébé Jésus dans leur part de gâteau acceptent généralement de faire une fête pour la Chandeleur et de fournir aux invités des tamales et atole.

En Argentine, la tradition de savourer une rosca le 6 Janvier est égalemet suivie, bien qu’aucune figurine ne soit incluse. De plus, une version semblable avec des oeufs cuits entiers sur le dessus du gâteau est également servi pour Pâques comme rosca de Pascua (rôti de Pâques).

En France, la tradition de la galette des rois met en lumière le tirage des rois à l’Epiphanie. La fève, qui peut aussi bien représenter une voiture comme un personnage de dessin animé, est cachée dans le gâteau et celui qui la trouve devient le roi (ou la reine) pour la journée et se doit d’offrir la prochaine galette. Pour assurer une distribution des plus équitables, la plus jeune personne doit aller sous la table et désigner par leurs noms chaque personne recevant une part.

Si vous avez trouvé la fève dans votre galette des rois, n’hésitez pas à nous envoyer vos meilleures photos sur Instagram avec #digitalfoodtv

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